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Tiempo de lectura: 10 minutos

Instagram es la red social de moda entre los adolescentes. En este post te explicaré todo lo que necesitas saber sobre qué es Instagram, cómo funciona, por qué les atrae tanto y qué riesgos conlleva. Te daré también 10 consejos útiles sobre redes sociales por si eres padre y tienes hijos en “esta edad”. Finalmente, como regalo final, te dejaré una idea que seguro les va a gustar en la próxima fiesta o celebración.

¿Qué es Instagram? 

Si eres padre de adolescentes te preguntarás o te habrás preguntado qué es Instagram y qué hace para tener tan enganchados a tus hijos.

Instagram se creó (2010 en IPhone y 2012 Android) en un principio con el objetivo de la difusión de fotografías. Ahora Instagram es una red social donde los usuarios se comunican por chat manteniendo como excusa las imágenes y los vídeos.

Hoy en día Instagram es la red social preferida de la generación Z (con permiso posiblemente de TikTok), muy por encima de Facebook en esa franja de edad, a la que identifican con la red de los padres (¿la tuya?), aunque poco le debe preocupar a Facebook ya que Instagram le pertenece desde 2012… También es o era muy popular Snapchat (vídeos con fecha de caducidad), red social que tuvo su momento de éxito hasta que Instagram copió sin ningún pudor la funcionalidad de los vídeos efímeros y la incluyó en las stories. De hecho, he observado que mis hijas cada vez utilizan menos las imágenes y mucho más las stories.

De entre las funciones de Instagram, las que destacaría son:

  • Compartir imágenes o vídeos permanentes. 
  • Compartir temporalmente otros momentos, efímeros y espontáneos, en las historias, las stories.
  • Emitir vídeo en directo de lo que se está haciendo. 
  • Usar y reutilizar los numerosos filtros de vídeo.

Para dar unos cuantos números de lo que realmente significa Instagram:  

  • En 2019 había mil millones de usuarios activos mensuales en Instagram.
  • El 71% de ellos son Millennials o Generación Z (menores de 35 años)
  • Los usuarios de Instagram pasan un promedio de 53 minutos por día en la app.
  • Se dan 4.2 millones de “me gusta” o likes cada día

¿Papá, puedo abrirme una cuenta en Instagram?

Justo pocos días después de dar el primer móvil a mi hija (12 años) vino la pregunta que ya esperaba: ¿puedo abrirme una cuenta en Instagram? Yo pienso que es mejor educar en el uso de las herramientas digitales que prohibir. Prohibir puede ser contraproducente o contribuir a su “marginación” en el grupo. Lo importante es que les ayudes a aprender cómo debe ser una relación sana con el móvil y las redes sociales.

Además, aunque no tenga Instagram, sus amigos sí que tendrán, y si estos amigos publican fotos de tu  hija, ni tú como padre ni ella os vais a enterar.

Lo mejor sería ir aprendiendo juntos, padres e hijos, cómo realizar un uso responsable de las redes sociales y a desenvolverse en esta sociedad digital. Si lo hacen contigo, evitaremos que se conviertan en huérfanos digitales.

Si optamos por prohibir, de una u otra forma acabarán accediendo a Instagram y las redes por su cuenta, incluso sin permiso.Y si es así, no estarán al tanto de  todas las cuestiones relativas a seguridad, y privacidad de las que tu debes hablarle.

Una vez tengan Instagram, tendrán una cuenta con sus amigos y familiares. Esta cuenta se denomina RINSTA (real instagram). Debes estar seguro que al cabo de poco tiempo (sobretodo si tienes hijas, parece que es más cosa de chicas) se van a crear otra de privada en la que solamente agregaran a sus amigos y nunca a sus padres, por lo que no verás lo que publica. Esta cuenta es la FINSTA (fake Instagram). Llegado este punto mejor haber hecho los deberes y que hayan aprendido el buen uso de las redes sociales. 

El tema de FINSTA y RINSTA últimamente está menos “de moda”, ya que, como veremos después, en las stories ya se agrega la posibilidad de segmentar los destinatarios y mandarlas solamente a los “mejores amigos”

«¿Papá, puedo abrirme una cuenta en Instagram?» Clic para tuitear

¿Por qué les gusta tanto Instagram?

Cubre las necesidades básicas de los adolescentes

Los adolescentes, como la mayoría de su generación, viven pegados a su móvil y a Instagram (pero de hecho esto vale para todas las redes sociales). Esto es porque las redes sociales cubren algunas de sus necesidades básicas:

Permiten evitar la soledad sin perder la intimidad.
A los jóvenes no les gusta la soledad. Quieren sentirse menos solas, pero, por otro, no quieren sacrificar su intimidad.Las  redes sociales son la herramienta perfecta para ello.

Son una herramienta de validación social 
Necesitan integrarse socialmente y buscar la aceptación grupal (a través de los seguidores y los likes). Las redes sociales equivalen a formar parte de un grupo, han sustituido a las típicas pandillas. 

Ayudan en la construcción de su yo público
En esta época están definiendo su identidad. Instagram y las redes sociales les permiten construir una imagen pública (que puede ser distorsionada).

Estamos en la cultura o era del selfie

Vivimos en la época de la búsqueda del selfie perfecto. Instagram es la herramienta ideal para ello. Para mostrar su propia imagen, para crearse una imagen propia y para compararse con las imágenes de otros. Incluso influye en la creación del lenguaje de los adolescentes.

La palabra clave es: reputación. Instagram es un escaparate que define su imagen pública y influye en su reputación. Por eso deben cuidar tanto las poses y los selfies. Además aplican filtros para conseguir el toque perfecto y acompañan las fotos con frases pomposas que sacan de Internet pero que parecen de libros de auto-ayuda.

De hecho, todo esto no es nuevo. ¿Lo ves, verdad? En todas las épocas los adolescentes han tenido que crear su propia imagen para parecer duros, intelectuales, no-superficiales, atractivos, etc..  Seguro que tú también lo has hecho :). ¿Recuerdas las carpetas forradas de los años 80 con fotos de cantantes y frases de Paulo Coelho? Siempre es lo mismo: mostrar la cara feliz de tu vida, ocultando todo lo que no sea glamuroso o que pueda afectar negativamente tu reputación. En Instagram todos somos guapos.

En Instagram todos somos guapos
En Instagram todos somos guapos
«En Instagram todos somos guapos» Clic para tuitear

Contenido efímero: historias (stories) y vídeo en directo (directs)

De ser una aplicación para publicar fotos, Instagram está migrando a una aplicación para mostrar “momentos” con fecha de caducidad. Aquí la palabra clave es: efímero.  Las stories son fotos y vídeos que duran 24 horas y los directs son retransmisiones de vídeo en directo.

Es posible que el éxito de las stories se deba a que se está empezando a ver la problemática o los riesgos de la “huella digital”. Es decir, las fotos pueden estar accesibles para siempre. Las stories y directs no. A final puede ser que las nuevas generaciones estén aprendiendo… Al menos yo he detectado que cada vez suben menos fotos y en cambio publican muchísimas stories.

Además, las stories se pueden compartir a un subgrupo de tus seguidores, los “mejores amigos”, de manera que, aunque el niño solamente tenga una cuenta de Instagram y tu le sigas, probablemente no te vas a enterar de todas sus stories.

A todo esto cabe añadir el éxito sin precedentes de los filtros de fotos y vídeos. En las stories podemos añadir y reutilizar filtros usados y creados por otras personas. Los filtros pueden ser los “clásicos” de mejorar el color o los más chulos, de añadir cosas virtuales (orejas de gato, tatuajes,…) por medio de la realidad aumentada. Para crear filtros para stories de Instagram (y para Facebook) existe una aplicación de ordenador de escritorio, Spark AR Studio.

Atractivo de los influencers y las marcas en instagram

Se merecen un apartado especial los llamados influencers. Los jóvenes siguen modelos de personas construidos a golpe de marketing, que muestran la vida perfecta de celebridades que a su vez, viven de esta burbuja que son las redes sociales. Hay más de 20 millones de influencers en todo el mundo. Una cifra que no para de crecer, puesto que cada vez son más los jóvenes que quieren convertirse en lo que se han convertido sus ídolos. El fenómeno de los influencers explica bastante lo que es Instagram hoy en día.

Las marcas los buscan como canal de promoción de sus productos y los influencers usan la funcionalidad de “mejores amigos” como canal de pago premium.

¿Qué es instagram? Hay más de 20 millones de influencers en todo el mundo
Hay más de 20 millones de influencers en todo el mundo. Esto explica muy bien lo que es Instagram hoy.

En Instagram, los influencers pueden llegar a cobrar 150€ por foto para 10000 seguidores,hasta más de 2500€ en el caso de tener más de medio millón de seguidores. El ranking de influencers con negocio más lucrativo es:

  1. Kylie Jenner: 111 millones de seguidores, US$1 millón por post.
  2. Selena Gomez: 139 millones de seguidores, US$800.000 por post.
  3. Cristiano Ronaldo: 137 millones de seguidores, US$750.000 por post.
  4. Kim Kardashian West: 114 millones de seguidores, US$720.000 por post.
  5. Beyoncé Knowles: 116 millones de seguidores, US$700.000 por post.

Visto esto, ¿quién no soñaría en ser influencer? Alguien debe enseñar a los adolescentes a  dar a cada cosa su valor real.

Riesgos de Instagram

¿Por qué se enganchan? 

Aunque las redes sociales (Instagram, pero también cualquier otra) técnicamente parece ser que no las podemos considerar adictivas ya que no son comparables por su gravedad a verdaderas adicciones, si que podemos hablar de comportamientos cuasi-adictivos. La verdad es que generan rápidamente una gran dependencia. Algunos de los motivos son:

  1. Miedo a perderse algo (Fear Of Missing Out, o FOMO). FOMO, nos impulsa a estar permanentemente conectados para no perdernos algún acontecimiento importante.
  2. La  recompensa de la dopamina. Cada vez que recibimos un like nuestro cuerpo libera una pequeña cantidad de dopamina, que nos produce una sensación placentera que es la misma que tiene un papel importante en la aparición de adicciones.
  3. Ansiedad por no poder captar el momento. Los adolescentes sienten ansiedad a perder un momento determinado para siempre si no lo reflejan y lo hacen público inmediatamente. Si no lo compartes no existe.
  4. Falsa sensación de profesionalidad. Gracias a las herramientas de edición y filtros se consiguen unos resultados muy buenos que nos obligan a buscar cada vez fotos mejores.

La maldad de los likes

Habrás intuido que el refuerzo positivo que dan los likes es una de las grandes trampas de las redes sociales en general y de Instagram en particular. Los psicólogos lo han visto también y han advertido del impacto en la autoestima de los usuarios jóvenes. 

Desconozco si es por esto o por alguna otra razón de marketing, pero Instagram ha decidido (y previsiblemente no será la última red social en hacerlo) eliminar los likes. Instagram hace tiempo que está haciendo pruebas con algunos usuarios. Parece ser que lo decidieron al ver un episodio de Black Mirror

La verdad es que no van a eliminarlos del todo, los podrá ver el propietario de la cuenta pero no los seguidores. El hecho de que los seguidores no vean cuantos likes reciben los demás elimina la presión de comparar la cantidad de likes que recibes tú con la que reciben los otros como marcador del nivel de popularidad.

Los que no están nada de acuerdo con eso son los influencers, cuyo modelo de negocio está en parte basado en que se vea el número de likes. Ya veremos como acaba todo esto… De momento, vía un artículo de Josep M. Ganyet, descubrí que ya hay una red parecida a Instagram, EscapeX, que da más control a los influencers o a las celebrities que pueden ofrecer servicios de pago.

«El refuerzo positivo que dan los likes es una de las grandes trampas de las redes sociales» Clic para tuitear

Otra estratégica que utilizan los diseñadores de las apps para “enganchar” a los usuarios es lo que se llama el “scroll infinito“, una técnica de diseño web que evita que la barra de desplazamiento del navegador (scroll) se desplace hacia la parte inferior de la página, lo que hace que la página crezca con contenido adicional y no se termine nunca.

Otros Riesgos

A parte de la adicción, o la cuasi-adicción, no te oculto que hay algunos comportamientos bastante dañinos en Instagram.La presión por conseguir más aceptación puede llevar a conductas de riesgo, como retos virales peligrosos, imágenes sexuales, o dar información personal a quien no se deberia.

Además, puede ser un altavoz del bulling y también es fácil que alguien se pueda sentir excluido, y que puede aumentar su sensación de soledad.

Por otra parte, el hedonismo, la búsqueda del propio placer, se ha convertido para algunos en una verdadera patología,

Tenemos que entender también el concepto de huella digital. Lo que publicamos ahora queda en Internet para siempre. Quien no esté de acuerdo, que no lo publique. Por otro lado, nada impide que aunque compartamos en privado, alguien lo haga público. En Internet, todo es susceptible de ser público. Quien no pueda asumirlo, que no lo publique.

En Instagram todo el mundo es perfecto y aparenta llevar una vida maravillosa. Ya hemos visto que seguramente no es así. Necesitamos educar a nuestros hijos en el pensamiento crítico y a enseñarles las trampas de las redes sociales antes de que se abran una cuenta. Así serán menos vulnerables.

Pero de hecho, todo lo que has leído aquí sobre lo que es Instagram y sobre el uso de las redes sociales no es nuevo, ¿verdad? En los años ochenta nos pasábamos horas colgados del teléfono (ese del cable pegado a la pared) pese a las críticas de los padres. Ahora nos quejamos de que  los adolescentes están enganchados al móvil. Hemos visto que los móviles e Instagram tienen riesgo, claro, y que puede ser serio, pero tenemos que entender que también tienen sus virtudes (que son muchas) y cubren unas necesidades básicas. La respuesta siempre es la moderación y la educación.

En este video de @is4k que me encanta encontrarás una serie de pautas a tener en cuenta para hacer stories con seguridad.

10 Consejos para gestionar Instagram y redes sociales para padres de adolescentes

Llegados a este punto, te resumo todo lo que hemos dicho en un decálogo de cómo gestionar Instagram y las redes sociales con adolescentes.

  1.  No prohibir por prohibir
    Es mejor educar en el uso de las herramientas digitales. Prohibir puede ser contraproducente o contribuir a su “marginación” en el grupo
  2. Conoce al “enemigo”
    Hace falta que tu conozcas Instagram y las otras redes sociales. Hazte un cuenta.
  3. Pacta unas normas
    Asegúrate que usa Instagram y demás apps correctamente. Pacta con tu hijo unas normas o contrato de uso del móvil
  4. Un poco de privacidad
    Insiste en que tenga cuenta privada y que solamente agregue a personas conocidas
  5. Protege el acceso
    Enséñale a usar contraseñas seguras
  6. Protege su vida “real”
    Sé tajante en que nunca comparta datos personales
  7. Dar a cada cosa su valor real
    Promueve su autoestima y pensamiento crítico para que no sea influenciable por los “me gusta” o número de seguidores.
  8. Hablar de los riesgos
    Habla con él de casos reales de polémicas, malentendidos o abusos en las redes sociales
  9. Jerga legal
    Revisa con él las condiciones de privacidad y permisos de la aplicación
  10. Todo es público
    Todo lo que se comparte en Internet es susceptible a acabar siendo público. Si no se está de acuerdo con esto, mejor no publicarlo.

También te puede ayudar la guía oficial para padres de adolescentes que ayuda a entender qué es Instagram y como usarlo que publica la propia red social.

10 Consejos sobre Instagram y redes sociales para padres de adolescentes
10 Consejos para gestionar Instagram y redes sociales para padres de adolescentes
«10 Consejos sobre Instagram y redes sociales para padres de adolescentes» Clic para tuitear

Idea de regalo para instagramers

Finalmente llegó la idea de “regalo” prometida :). Si te digo que podemos aprovechar que a los adolescentes les encanta Instagram y otras redes sociales para hacer una actividad offline, al aire libre, con amigos, que se lo pasen bien y que encima digan que has tenido una buena idea… ¿qué me dirías?

Lo he vivido en algunas fiestas o celebraciones. Se trata de un marco de fotos gigante o photocall para posar con amigos y hacerse fotos para inmortalizar el día del cumpleaños, la graduación o lo que sea. Y además, con lo que te he contado, ya no tendrás que preocuparte por no saber qué es Instagram. Éxito garantizado 😉

Marcos Photocall de Instagram personalizados
Marco de fotos gigante o photocall de Instagram
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